The Structure of Scientific Revolutions

Code Complete 读到一半,跟着link跳转到这本了。50年前的书,现在看着还是有相当见解的,特别是在曾做过一段时间科学工作的前提下。

作为历史类书籍来说,本书也免不了有一些简化主义的方面,将历史套入作者理解的架构中。科学的发展被看作:在一种范式(paradigm)下的普通科学(normal science)的积累和演进中出现现有范式无法解决的反常问题(anomaly),其引起的危机(crisis)在多范式的挑战和选择中得到解决,其间旧的范式被推翻而新的范式得到支持和发展,这就是范式转换,最后回归到新的范式下的普通科学。而范式的出现则标志了某项科学分支进入成熟阶段。

书中的几个观点还是比较有趣的。
一个是把普通科学的问题类比为解谜游戏(puzzle game),就是说在已有范式的框架下已经知道所研究的问题是有解的,而科学家的工作只是按照一定的学术规范,解出这个谜题。
另一个是由于科学团体的相对封闭性,使得科学问题相对独立于社会问题,科学家从而能够更自由的选择研究方向和研究问题,即使其研究在当前缺乏实际意义。这点某种程度上是有利有弊。
最后作者把科学的发展和进化论做了类比,他认为其和进化论有一定程度的类似性,虽然有起源,但并不一定存在终极目标,其进步更类似于自然选择的机制,而非通向所谓的真实(truth),当然这里对竞争范式做出选择的则是科学团体自身。

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