The Man from Earth

2007年的片子,总共8个演员,没有任何特效,几乎全部在一个房间内完成。不过却是我近年来看过的最引人入胜的科幻片了。

场景是 John Oldman 教授的告别会,他就要离开生活了十年的学校和朋友们。在同事们的追问下,他不情愿的声称他一个是不会变老、从14000年前的石器时代生存至今的人类。对着恼怒而无法相信的同事,他逐渐说出了他的故事。

整个剧情围绕着 John 和他的同事们的对话展开。开始只是气氛相当愉悦的学术讨论,大家作为科学家,仅仅把 John 14000年的说法作为假设而展开论证。Harry 提出生物学方面的问题,Art 和 Dan 则从考古学和人类学的角度质询,Edith 则询问他对宗教的看法。他们也谈论了文化、记忆、认识论等方面。随着讨论的深入,同事们发现他们无法证伪,因为 John 的故事和论述相当合理,同样 John 也无法证实他的故事,因为他们能够认同并证实的部分也只能是被公认的历史。随着心理学教授 Will 的到来,话题偏向生死观和宗教观,众人开始情绪化,讨论转变成了指责。入夜时分,John 不得不表明他的故事只是个恶作剧,其目的是要观察各位科学家对这一构想的反应,并最后向众人道歉。在朋友们终于放心并逐渐离开的时候,故事则有了戏剧性的结局。

对于 John 的论述,我再追加一个问题吧。如 John 所说他不会老化,再推测就算患病也能够自行痊愈,但一个普通人在这漫长的14000年间一次都没有遭受到致命意外的概率却已经低到不是生物学能够解释的了,特别是考虑到石器时代的人并没有太多从自然中保全自己的方法。

说到不老和永生,量子论的多世界解释中有一个量子永生的概念。不过这个提法并没有太大意思,想到它只是因为之前另一部科幻片 <Source Code> 多少是基于这一概念。

另一个有趣的想法是如果 John 的确是基于他丰富的专业知识而编造了他的故事,旁人是否有可能证伪。
一个现实中的类比是历史学家 Robert Sobel 的架空历史小说 <For Want of a Nail>。他基于如果美国人输掉了独立战争的假设,虚构了一部400多页的自1763至1971跨度两百多年的北美洲历史教科书,包括人物、地理、经济、科技、政治、战争,并加上465篇文献引用和860条脚注(虚构的),附录中包括地图、人物表、致谢(还是虚构的),以及一篇(虚构的)历史学家的书评。而读者则需要在全篇的叙述中找出决定性的不合理之处。

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