H5N1的故事

Bird Flu Scientists Agree to Pause H5N1 Research
Research on Deadly Bird Flu to Be Published in Full

Maker Says Bird Flu Virus Not as Dangerous as Thought

这几篇报道连起来看有些像现代的好莱坞恐怖片。试想如果致死率超过五成的 H5N1 能够感染人类并在空气中传播,这个世界会变成怎样。作为参考,1918年西班牙流感(其实发源于美国)死了数千万人,而它的致死率只有百分之二。
(上面的描述有不少简化的部分,实际情形会有很大的不确定性。)
于是这次的争论就是是否应该全文公开两个实验室将 H5N1 基因改造成空气传播性的文献。同样,最有趣的部分不是报道,而是紧接着报道之后的读者评论。评论一边倒的倾向于只公开删减版(原因多种多样,科学家的道德,恐怖组织,民族国家,等等;或者也可以说很单纯,就是不信任感),而 Science 和 WHO 则决定全文公开(单一理由,分享和研究的自由会更有助于相关研究的进展)。

不过,这场现实版恐怖片的第一幕只能激起基于理性层面的恐惧,感性层面的话也许只有体验过1918的人能引起共鸣。

作为平衡,回去看了遍 Shirley Jackson 的小说 The Lottery。理性层面上可以分析现在的文明社会中不会出现这样的恐惧,但感性层面却足以理解某些时候人类这种生物完全可以平淡的重现这种习以为常的恐怖。

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