A Short History of Nearly Everything

一本相当有趣的科普书。

本书非常大的特色是关于某个发现,Bryson 一定会告诉你是谁,在何时,以及如何做出这个发现的。如果 Bryson 曾经访谈过相关人士那自然也不妨碍他加上一段第一手谈话记录。而对于古人来说也可以来一段轶事,比如 Halley(就是哈雷彗星的那个哈雷)是如何花言巧语说服 Newton 写出 Principia Mathematica 的故事,或者 Darwin 对蚯蚓的专著卖得远比 On the Origin of Species 要好。

发人深思的一点是我们几乎无法理解在人类或是其它现存生物的历史中,究竟有多少归结于纯粹的偶然因素:太阳系的构造,地球的位置,月球的大小,生命的起源,大气的历史,植物的作用,地核与磁场,火山活动,陨石,冰川期,等等。我们能做的只有尽可能珍惜自己和其它与人类共存的物种了。

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