A Short History of Nearly Everything

一本相当有趣的科普书。

本书非常大的特色是关于某个发现,Bryson 一定会告诉你是谁,在何时,以及如何做出这个发现的。如果 Bryson 曾经访谈过相关人士那自然也不妨碍他加上一段第一手谈话记录。而对于古人来说也可以来一段轶事,比如 Halley(就是哈雷彗星的那个哈雷)是如何花言巧语说服 Newton 写出 Principia Mathematica 的故事,或者 Darwin 对蚯蚓的专著卖得远比 On the Origin of Species 要好。

发人深思的一点是我们几乎无法理解在人类或是其它现存生物的历史中,究竟有多少归结于纯粹的偶然因素:太阳系的构造,地球的位置,月球的大小,生命的起源,大气的历史,植物的作用,地核与磁场,火山活动,陨石,冰川期,等等。我们能做的只有尽可能珍惜自己和其它与人类共存的物种了。

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Alexei Kornienko and Elena Denisova Piano and Violin Recital

四月了一定要听小提琴啊。不过能杯具的把音乐厅正面高台的票买成背面高台的好像也只有我了。

曲目包括了早至巴赫晚至后现代的曲目。压轴的是贝多芬的 Kreutzer Sonata。

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维也纳交响乐团,贝多芬第三交响曲“英雄”

维也纳交响乐团在东方艺术中心进行为期四晚的贝多芬交响乐全集的演出。

虽然第五“命运”更为经典,但是第三“英雄”至少可以说是转折之作吧。全篇的长度和整体性,第一乐章精简而厚重的第一主题和至今仍有争议的过渡和第二主题,中途一度节奏不明且显得停滞的发展部,发展部和尾声中引入的新的主题,伤感的第二乐章葬礼进行曲,无一不是基于古典主义音乐上的极大拓展和创造。

PS:
详细的音乐分析话可以参考 Beethoven’s Eroica Symphony
Berlioz 的评论也相当有特色。

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The Third Chimpanzee

Jared Diamond 第一本通俗著作,也许也是涉及领域最为宽泛的。

第一部分主要介绍人类和黑猩猩的微小基因差异,人类从古猿到智人的演化过程。作者认为语言是人类文明的关键因素。

第二部分关于性择演化和衰老的演化因素。

第三部分关于人类文明的进步,涉及语言和艺术的演化,农业的推广,信息理论与缺陷原理

第四部分关于先进文明对落后文明的征服。这部分内容在作者后续的著作 Guns, Germs and Steel 中有更详尽的阐述。

第五部分关于人类对自然的破坏,以及枯竭的环境对人类社会的反作用。

需要注意的是本书中作者的主观论断比较明显,某些论据可能略失偏颇。

PS:接下去继续普利策非小说类别的选择性遍历吧。Ernest Becker 的 The Denial of Death 看起来值得一读。

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樱花?

杯具的在早樱已谢晚樱未绽的时候去赏樱嗯。

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The Making of the Atomic Bomb

1988年的普利策非小说类奖。

主要叙述线索是19世纪末和20世纪初的核物理发展,第二次世界战争,以及美国曼哈顿计划研制核弹的进程,和最终广岛和长崎的核弹轰炸。

一条主要的支线是随着战争的扩大,无差别的战略轰炸也在逐步升级,平民的死伤则更加惨重。1943年7月的汉堡大轰炸造成4万平民丧生,1945年3月的东京大轰炸的死亡人数达到10万,最后8月广岛和长崎的核弹轰炸导致10万至20万平民丧生。

另一条重要的支线是了解曼哈顿计划的科学家对战后政治秩序和核威慑的先见和担忧。Bohr 和 Szilard 是其中的代表。Bohr 曾先后会晤 Churchill 和 Roosevelt 以期在美苏两国形成核军备竞赛之前通过开放和可核查的机制来形成一定程度的相互信任(Bohr的 Open Letter to the United Nations)。对于科学家来说,核弹所需要的理论基础早已是公开知识了,最后的关键因素只是工业技术和国家级别的大规模投资。而对于政治家和军人来说,严格的保密机制和数年程度的军事与政治优势才是重点。

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黑镜 第三季

E01 Nosedive 设定简单直接,故事让人哭笑不得,女主最后的嬉笑怒骂真是非常精彩。

E02 Playtest 脱离现实的设定较多,不过还算有趣,以为结局的时候总会有出乎意料的转折。

E03 Shut Up and Dance 只能说不是太合我的胃口吧,表演很精彩,但是故事有点冗长。

E04 San Junipero 出乎意料的温暖人心,不由的祝福忘年交的两人。

E05 Men Against Fire 虽然影射明显,但同时铺陈过于直白了。

E06 Hated in the Nation 情节最为悬疑曲折,对社交媒体上无责任的人身攻击刻画的入木三分,政府监控倒是靠边站成了配角,最后的逆转却也在意料之中。

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